Энциклопедия планеты Земля
Энциклопедия планеты Земля

Изменение климатических условий привело к вымиранию фауны

Изменение климатических условий привело к вымиранию фауны

В середине мелового периода мезозойской эры отмечался не только самый теплый климат на Земле, но и очень высокий уровень Мирового океана. Этому способствовало отсутствие ледяных шапок и достаточно большая интенсивность обновления океанической коры, в результате которой увеличивался объем срединно-океанических хребтов и происходило постепенное вытеснение воды.

Высокий уровень Мирового океана привел к затоплению прибрежных низменностей и некоторых внутренних равнин континентов, что способствовало значительному накоплению карбонатов.

В данный период на смену голосеменным пришли более высокоразвитые, покрытосеменные растения. Это повлияло на дальних господствовали гигантские черепахи и разнообразные рептилии. Широкое распространение покрытосеменных растений существенно увеличило поток опадавшей органики. В процессе ее разложения в пресноводных водоемах начали образовываться заморы – бескислородные среды, где происходило захоронение органики. Именно вторая половина мелового периода характеризовалась интенсивным угленакоплением на суше. Усилившиеся процессы захоронения углерода способствовали уменьшению содержания углекислого газа в земной атмосфере.

В конце мелового периода мезозоя наблюдалось ослабление парникового эффекта и, как следствие, постепенное похолодание климата на всей планете. Для высоких широт на севере в эту эпоху уже была свойственна суровая зима со снегом. Климатическая зональность планеты постепенно приблизилась к современному состоянию. Изменение климатических условий совпало с очередным массовым вымиранием биосферы, уже не раз повторявшимся в истории Земли. Это событие больше известно как вымирание динозавров. Оно дало почву для разговоров о том, что климатические перемены в виде неожиданного похолодания или глобального потепления могли спровоцировать вымирание многих групп живых организмов.

Например, американец Роберт Беккер связал вымирание пресмыкающихся с похолоданием в конце мелового периода. Согласно его расчетам, крупные динозавры могли двигаться со скоростью до 30 км/ч, а их более мелкие собратья развивали скорость 50-80 км/ч. Это означает, что для осуществления бега у динозавров обмен веществ должен был быть таким же, как у теплокровных животных.

Однако у динозавров не было теплоизоляционного покрова, как у млекопитающих, и они не могли впадать в зимнюю спячку. Особенности терморегуляции их организма давали им возможность жить только в достаточно узком диапазоне температур. Поэтому, возможно, именно резкое и длительное похолодание в конце мезозоя привело к массовой гибели гигантских животных, произошедшей 65 млн лет назад.

Все же пока однозначно ответить на вопрос о причинах вымирания не представляется возможным. В течение десятков миллионов лет различные виды динозавров безраздельно господствовали на нашей планете и вдруг за короткий промежуток времени они полностью исчезли с лица Земли. В течение всей мезозойской эры, начиная от триаса и заканчивая поздним меловым периодом, на Земле господствовали динозавры. Они прекрасно приспособились к теплому благоприятному климату мезозоя и распространились по всей планете. Казалось, ничто не предвещало их бесследного исчезновения в конце мезозоя.

Но на границе мелового периода мезозоя и палеогенового периода кайнозоя произошло так называемое мел-палеогеновое, или мел-кайнозойское, вымирание, частью которого стало полное исчезновение динозавров. Сферы – естественный эволюционный процесс, характерный для нашей планеты. Но, как правило, он происходит медленно и неравномерно. В случае же с мел-палеогеновым вымиранием крупнейшая группа пресмыкающихся исчезла с лица Земли с невероятной скоростью.

Согласно современным данным, динозавры вымерли хотя и не мгновенно, но в геологических масштабах достаточно быстро – всего за несколько миллионов лет. Одновременно с динозаврами непостижимым образом исчезли и очень непохожие на них по образу жизни морские рептилии, а также все летающие ящеры, многие моллюски, в том числе аммониты, белемниты и множество мелких водорослей.

Значительная часть представителей растительного и животного мира сумели пережить это непростое время. На планете остались такие сухопутные пресмыкающиеся, как змеи, черепахи и ящерицы, а также крокодилы. Выжили птицы, млекопитающие, кораллы и наземные растения. Считается, что мел-палеогеновое вымирание в наибольшей степени затронуло теплолюбивые виды животных и растений Земли.

В научном мире высказывалось довольно много теорий о причинах вымирания динозавров на рубеже мезозойской и кайнозойской эр. Существует несколько противоположных друг другу версий произошедшего. Некоторые ученые считают, что динозавры вымерли в результате какого-то катастрофического события. Это мог быть взрыв сверхновой звезды близ нашей планеты, неожиданное похолодание, всемирное потепление, усиление ультрафиолетового излучения Солнца или столкновение Земли с метеоритами или крупным астероидом. Другая же часть ученых настаивает на том, что никакого катастрофического события на самом деле не было и динозавры с течением времени были просто вытеснены более прогрессивными группами животных. Научное обоснование каждой из этих гипотез сталкивается с определенными проблемами.

В научном мире, получается, главенствуют две противоположные точки зрения. Одни ученые объясняют вымирание динозавров внешними, внеземными причинами, другие связывают вымирание с внутренними, биологическими событиями, происходившими на нашей планете в конце мезозоя. Известный американский палеонтолог Джордж Гейлорд Симпсон отмечал: «Самое загадочное событие в истории Земли – это переход от мезозоя, века рептилий, к кайнозою, веку млекопитающих. Впечатление такое, словно во время спектакля, в котором все главные роли играли рептилии, занавес на мгновение упал и тотчас взвился вновь, открыв те же декорации, но совершенно новых актеров: ни одного динозавра, прочие рептилии на заднем плане в качестве статистов, а в главных ролях – млекопитающие, о которых в предыдущих действиях не было и речи».

В то же время сегодня появляются противоречивые данные о том, что в некоторых местах . типично мезозойская фауна, возможно, еще существовала в самом начале кайнозойской эры. Чтожё произошло на рубеже мезозоя и кайнозоя? Каковы причины массового вымирания динозавров и других животных? Современная палеонтология предлагает нам биосферную версию великого вымирания, в соответствии с которой факторами, предопределившими исчезновение динозавров, было появление на планете цветковых растений и постепенное изменение климата, вызванное дрейфом материков. В середине мелового периода цветковые растения достаточно быстро вытеснили прочие виды флоры. Их широкое распространение способствовало быстрому росту насекомых, специализировавшихся на питании покрытосеменных. В то же время насекомые, которые были привязаны к ранее существовавшим представителям растительности, постепенно начали вымирать.

Поскольку цветковые растения образуют дернину, прекрасный подавитель эрозии, то стало значительно снижаться размывание поверхности суши и, как следствие, поступление в Мировой океан питательных элементов. Такое обеднение вод привело к гибели значительной части водорослей. Была нарушена вся морская экосистема, что послужило причиной массового вымирания фауны.

В это же время на суше животные также активно приспосабливались к изменению растительного мира и своего рациона питания. Появление первых малоразмерных хищников-млекопитающих создало реальную опасность для яиц и детенышей динозавров. Охрана своего потомства была практически неосуществима для динозавров из-за достаточно большой разницы в размерах взрослых особей и их детенышей.

Дрейф материков, изменение направления ветров и морских течений обеспечили быстрое изменение климата в конце мелового периода. На континентах планеты резко обозначилась смена сезонов, жаркое лето стало сменяться холодной зимой, и растительноядные динозавры лишались питания зеленой массой. В отличие от млекопитающих, динозавры, вероятно, не смогли приспособиться к таким сезонным перепадам температуры. Правда, в настоящее время не существует фактов, подтверждающих подобное катастрофическое ускорение дрейфа материковых плит в мезозойскую эру. Похолодание на значительной части суши и усиление сезонного температурного градиента уже не обеспечивали динозаврам эволюционные преимущества, как в предыдущие периоды мезозоя.

Таким образом, классическая палеонтологическая теория говорит о том, что вследствие изменения климата и эволюционных процессов для динозавров создались неблагоприятные условия, которые и привели к прекращению появления новых видов и массовому вымиранию. После исчезновения динозавров млекопитающие сумели захватить освободившуюся экологическую нишу, и животный мир планеты полностью поменял свой облик. Существуют и другие версии мел-палеогенового вымирания. Например, канадские ученые Дейл Рассел и Тэкер Уоллес предполагают, что причиной вымирания динозавров стало резкое повышение радиации при взрыве близко к Земле сверхновой звезды. Взрыв повлек за собой резкое похолодание, а ультрафиолетовая и рентгеновская радиация в течение всего нескольких дней могла увеличиться в сотни раз. Это и предопределило массовую гибель динозавров.

Некоторые ученые считают, что динозавров истребили первые хищные млекопитающие, которые просто уничтожали кладки яиц и детенышей. К тому же они, размножаясь быстрее динозавров, могли вытеснить их в ходе конкурентной борьбы за существование на планете. Каковы бы ни были истинные причины исчезновения динозавров, одно остается очевидным – на нашей планете вымирают исключительно те виды живых существ, которые по своей организации и развитию стоят ниже на ступенях эволюционной лестницы, чем другие представители биосферы.

Исчезновение динозавров спровоцировало мощную вспышку эволюционного развития, которая привела к широкому распространению на Земле птиц и млекопитающих в кайнозое. Сегодня ученые доказали, что рост размеров млекопитающих начался именно с момента вымирания динозавров, открывшего новые экологические ниши. Хотя первые млекопитающие появились еще около 240 млн лет назад, до конца мелового периода они оставались мелкими травоядными и хищными животными, прятавшимися от огромных динозавров. С вымиранием динозавров начался постепенный рост размеров млекопитающих. Он продолжался примерно 35 млн лет, после чего наконец был достигнут возможный предел массы их тела.

Источник - planete-zemlya.ru